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Un candidato a vacuna para la malaria da resultados prometedores en fase 1

Los autores aseguran que ofrece una protección del 100 % durante tres meses contra las variantes del parásito, algo que no tiene precedentes en ninguna vacuna antipalúdica en desarrollo.

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El paludismo.  Causa unos 400,000 fallecimientos al año y se produce por el parásito Plasmodium falciparum, que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados.

El paludismo. Causa unos 400,000 fallecimientos al año y se produce por el parásito Plasmodium falciparum, que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados.

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Un candidato a vacuna contra la malaria, combinado con un tratamiento profiláctico para la enfermedad, ofrece niveles de protección sin precedentes durante al menos tres meses, según los resultados de dos ensayos clínicos en fase 1 que publica Nature.

El estudio analiza el candidato vacunal PfSPZ, de la empresa estadounindense Sanaria, basado en la inoculación del parásito en su fase de esporozoíto, pero químicamente atenuado (debilitado), y combinado con uno de los dos fármacos antipalúdicos más utilizados, un enfoque denominado vacunación quimioprofiláctica.

Los ensayos mostraron niveles de protección con la dosis más alta de la vacuna de entre 87.5 y 100 por cien, dependiendo del tipo fármaco con que se combinaba y de la cepa del virus contra la que se probaba, una africana y otra brasileña.

Dirigidos por Patrick Duffy de Institutos Nacionales de la Salud (EE. UU.), en las pruebas se inmunizaron a 56 voluntarios adultos sanos con la vacuna.

Los voluntarios recibieron unos días después una dosis de pirimetamina o cloroquina, fármacos profilácticos que matan los parásitos en fase hepática y en fase sanguínea, respectivamente.

Tres meses después, y en condiciones cuidadosamente controladas, los vacunados fueron expuestos por inoculación a la misma cepa del parásito africano usada en la vacuna (desafío homólogo) o a la variante 7G8 brasileña (desafío heterólogo), que es más distante genéticamente de la cepa vacunal que otros parásitos africanos.

Los resultados indican que, para las dosis más altas de la vacuna combinada con el fármaco pirimetamina, un 87.5 % estaba protegido contra la cepa africana en la que se basa el preparado, mientras un 77.8 % lo estaba contra la brasileña.

En el caso de la combinación de vacuna más cloroquina, los seis voluntarios (100 %) que recibieron la dosis más alta de PfSPZ quedaron protegidos contra la brasileña.

Los autores señalan que una protección del cien por cien durante tres meses contra las variantes heterólogas del parásito no tiene precedentes en ninguna vacuna antipalúdica en desarrollo y es importante porque un preparado eficaz debe proteger contra una gama diversa de cepas de P. falciparum.

El paludismo, que causa unos 400,000 fallecimientos al año, está causado por el parásito Plasmodium falciparum, que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados.

En el interior del cuerpo, formas del parásito, denominadas esporozoitos, entran en el hígado y se replican dentro de las células llamadas hepatocitos.

A continuación, muchos miles de parásitos infecciosos se liberan en el torrente sanguíneo, donde infectan los glóbulos rojos, se multiplican aún más y causan la enfermedad detallada.

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